Brad Stone: The Everything Store : Jeff Bezos and the Age of Amazon

The Everything Store

Osta kirja itsellesi

Olin kauan sitten nähnyt tämän Brad Stonen vuonna 2013 julkaistun kirjan, mutta koko pulju ja sen perustaja eivät kiinnostaneet, vaikka olenkin kaupan asiakas. Kun viime vuonna luin uutisen Amazonin kytköksistä USA:n armeijaan, otin kirjan kuitenkin lukulistalle. Halusin tietää, miten myymällä kirjoja netissä päädytään palvelemaan maailmanhistorian mahtavinta armeijaa.

Brad Stone kirjoitti samaan aikaan sekä perustaja Jeff Bezosin elämäkerran että sen ympärille lähes mikrohistoriallisen kertomuksen Amazonista ja koko modernista amerikkalaisesta yrityskulttuurista. Hienointa on kirjan elokuvamainen ympyrärakenne, joka alkaa yhdestä Jeff Bezosin merkittävästä henkilökohtaisesta elämäntapahtumasta ja päättyy sen ratkaisuun.

Stone menee syvälle tutkiessaan Bezosin elämää ja tämän persoonallisuutta. Toisin kuin monet muut internetjättien perustajat, Bezos oli suhteellisen normaali jätkä, vaikkakin huippuälykäs. Toisin kuin moni miljardööri, Bezos on ollut hyvin avoin sen suhteen, että hänellä oli onnea kasvaa perheessä, joka oli yrittäjähenkinen ja investoi paljon hänen koulutukseensa. Tässä kirjassa siis vahvistetaan arvioimani Robert H. Frankin Success and Luck: Good Fortune and the Myth of Meritocracy -kirjan teesejä.

Aikuisena Bezos aloitti uransa suuressa Wall Streetin firmassa, josta hän lähti rikkaana miehenä perustamaan Amazonin. Kirjailija käsitteleekin, mitä kirjoja tai elokuvia Bezos tai muut Amazonin ihmiset kuluttivat ja mistä saivat inspiraationsa. Saat sitten lukea laajoja referointeja erilaisista business-oppaista ja jopa scifi-kirjoista.

Poikkeavasti Amazonissa ei esiintynyt juonitteluita, selkään puukottamista ja hurjia ristiriitoja, vaan Bezosilla oli alusta asti turvattu asema yhtiön johdossa. Tämä vakiintunut asema mahdollisti uskomattomia riskinottoja kaikkien asiantuntijoiden ja työtovereiden vastalauseista huolimatta. Visio nettikaupasta, joka myy kaikki maailman tavarat oli tärkeämpi kuin välitön tasainen ja turvallinen voittomarginaali. Amazon olikin hyvin pitkään tappiollinen yritys, kuten moni internet-yhtiö, mutta nyt se on yksi maailman suurimmista firmoista ja sen omistaja yksi maailman rikkaimmista miehistä.

Ehkä mielenkiintoisinta tässä kirjassa ei ollut niinkään Bezosin elämä, joka on aika normaali, vaan Amazonin historia. Vaikka Bezos ja moni kirjassa esiintyvä toimitusjohtaja ja korkeassa asemassa oleva työntekijä esitetään henkilökohtaisesti mukavina ja eettisinä ihmisinä, töissä he muuttuvat pahimman luokan riistäjiksi.

Bezosin doktriini oli tarjota markkinoiden alhaisimmat hinnat keinolla millä hyvänsä, joten yhtiö kiersi aktiivisesti veroja, pakotti kaikki työntekijät kilpailemaan keskenään ja luopumaan perhe-elämästä ja tinki varastotyöntekijöiden työturvallisuudesta ja palkasta. Tämä oli mahdollista pitämällä pelolla työntekijät poissa ammattiliitoista.

Koska Amazonin missiona oli jatkuvasti tarjota markkinoiden alhaisimmat hinnat, sen piti jatkuvasti valloittaa uusia tuotekategorioita. Tämä valikoiman kasvattaminen alkoikin paisuttaa yhtiön kokoa, mahdollistaen väliaikaisen hintojen alenemisen tappiollisiin lukuihin ajaakseen kilpailijansa konkurssiin. Tämä häikäilemätön asenne meni niinkin pitkälle, että Amazon melkein syyllistyi monopoli- ja kartellirikoksiin useita kertoja.

Tämä kuitenkin ei ole Amazonin vastainen paljastuskirja, vaan niin hyvät kuin huonot puolet esitetään puolueettomasti. Brad Stonen teos pani ajattelemaan suuryritysten ristiriitaista luonnetta. Miten on mahdollista, että hyvät ja eettiset ihmiset, jotka antavat paljon rahaa hyväntekeväisyydelle, voivat sortua kohtelemaan työväkeä melkein kuin orjia ja välttämään veroja?

Lukiessa tätä teosta tuli mieleen Joel Bakanin kirja Yhtiö: Sairaalloinen voiton ja vallan tavoittelu (2005), jossa argumentoitiin, että osakeyhtiön hierarkkinen rakenne pakottaa kaikki ihmiset mukautumaa tiettyyn epäinhimilliseen malliin. Kun ainoa toimintasi työssä on voiton maksimoiminen keinolla millä hyvänsä, kaikkia keinoja käytetään.

Suurin ongelma on, että kirjailija keskitti kaikki energiansa Jeff Bezosin henkilökohtaisen elämän tutkimiseen, eikä niinkään kaikkiin Amazonin projekteihin. Esimerkiksi kirjailija lähti tutkimaan Bezosin muita yhtiöitä ja mitä ne tekivät, paljastaen, että hänellä oli salainen rakettiyhtiö, jonka tehtävänä on kolonisoida avaruus.

Kuitenkaan Stonea ei kiinnostanut tutkia, mitä Amazon tarkalleen ottaen myy USA:n tiedustelupalvelu NSA:lle. Samoin yhtiön muut Pentagon-kytkökset jäävät setvimättä. Ainakin tässä kirjassa selvisi, että saadakseen yhtiön pysymään pystyssä, Bezos alkoi vuokrata yhtiön palvelimia, algoritmeja ja supertietokoneita ulkopuolisille tahoille. Todennäköisesti näin kirjoja myyvä yhtiö päättyi palvelemaan USA:n armeijaa. Olisi ollut mukavaa lukea eettisiä pohdintoja koskien kaupallisten kuluttajaprofilointialgoritmien myymisestä sotaa käyvälle armeijalle.

Brad Stonen The Everything Store : Jeff Bezos and the Age of Amazon on todella hyvä ja vetävästi kirjoitettu yrityshistoriikki ei-niin seksikkäästä yhtiöstä. Tämä kirja on niin hyvin kirjoitettu, että se sai logistiikkahaasteet kuulostamaan jännittäviltä!

Kriittisemmälle lukijalle tämä on myöskin hyvä lähdeteos modernin kapitalismin ristiriidoista. Tämä on kertomus siitä, miten hyvin moraalinen toimitusjohtaja, jolla on visio tarjota halpoja tuotteita kuluttajille, päättyykin alistamaan juuri sen ihmisryhmän, joka hyötyy alhaisista hinnoista.

Kirjailijan mukaan kuitenkin Amazon on jatkuvasti muuttuva yhtiö ja sen suunnitelmiin kuuluu melkein kaikkien tuotteiden myymisen lisäksi niiden valmistus. Amazon suunnittelee valmistavansa niin kodinelektroniikkaa kuin työntekijänsä korvaavia robotteja. Jää nähtäväksi, miten pitkälle tällainen yhtiö voi kasvaa ja mitä se tarkoittaa tavallisille ihmisille.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.