Emma Hooper: Etta ja Otto ja Russel ja James

Osta kirja itsellesi

Osta e-kirjana

Elisa Kirja

Osta käytettynä

Kanadalaislähtöisen ja sittemmin englantilaistuneen Emma Hooperin esikoisteos Emma, Otto, Russel ja James antaa äänen tavallisille ihmisille. Otto on monilapsisen maanviljelijäperheen numero 7 eikä edes nuorin. Russel taas muuttaa Oton perheen naapuriin lapsena ja hänestä tulee Otolle puoliveli ja elinikäinen ystävä. Etta on kotoisin kaupungista ja hänellä on vain yksi sisko, joka menehtyy nuorena. Kolmikko tutustuu toisiinsa, kun Etta tulee opettajaksi kyläkouluun, jota nuorukaisiksi varttuneet pojat käyvät vuoropäivinä. Toisina päivinä he ahertavat maatilan töissä.

Sinänsä teos perustuu varsin käytetylle idealle, sille, että joku lähtee kävelemään satoja ja jopa tuhansia kilometrejä pois vanhasta elämästään tai kohti elämänsä unelmaa. Etta on 82-vuotias dementoituva vanhus, joka eräänä päivänä lähtee kävelemään itään, kohti merta, jota hän ei ole koskaan nähnyt. Hänellä on taskussaan unohdusten varalle lista läheisistä ihmisistä sekä kävelyseuranaan kojootti. Hooper tuo tuttuun tarinaan kuitenkin syvyyttä ja monipuolisuutta erilaisten aikatasojen avulla.  Tarina alkaa Etan lähdöllä, mutta kääntyy saman tien kertomaan Oton ja Russelin lapsuusvuosista ja varttumisesta kuivalla preerialla.

Toinen maailmansota puhkeaa, ja se tarkoittaa monille nuorille miehille, kuten Otolle, mahdollisuutta päästä katsomaan maailmaa. Tässä kohtaa ystävysten tiet eroavat, sillä Russel on rampa eikä häntä hyväksytä palvelukseen. Russel jää pitämään seuraa Etalle, jolle Otto kirjoittaa rintamalta. Poikien ystävyys ei kärsi edes silloin, kun Etta valitsee Oton Russelin sijaan. Russel asuu koko elämänsä pariskunnan naapurissa ja lähtee Etan rohkaisemana lopulta hänkin omalle odysseialleen.

Hooperin tarina ei kerro vain rakkaudesta, ystävyydestä ja elämän mukanaan tuomista kolhuista, vaan se avaa myös palan Kanadan historiaa sekä kuvailee elävästi elämää kuivalla ja kuumalla maaseudulla. Muistot ja takaumat sekoittuvat nykyhetkeen ja muistaminen unohtamiseen, kun Etta tekee matkaansa kohti merta ja dementiaa. Teos on rakennettu erilaisten tekstien varaan, sillä sen sivuilta saa lukea Etan reseptejä, Etan ja Oton kirjeenvaihtoa sota-aikana ja nyt, Etan matkan varrella, sekä erilaisia ilmoituksia ja lomakkeita.

Lopulta Etta, Otto, Russel ja James on hieman surumielinen romaani, mutta sen kuvaamassa elinikäisessä ystävyydessä on jotain todella kaunista. Odotukseni kirjan suhteen olivat hieman korkeammalla, mutta en sanoisi silti pettyneeni. Kirjassa on hiljaista viisautta, jonka voisi tiivistää lauseeseen ”Täytyy vain muistaa hengittää”, ja sen tarjoama aikalaiskuvaus on tällaiselle historiafriikille juuri paikallaan.

Heidi V.

Kieleen ja kirjallisuuteen intohimolla suhtautuva Heidi Viherjuuri asuu ja työskentelee tällä hetkellä Saksassa. Innostuu tulevaisuuden klassikoista ja novelleista ja pitää kielitajuaan yllä lukemalla uutta kotimaista proosaa. Kaikki vinkit »

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *